早期的水母般的生物穿着盔甲

今天,被称为梳状果冻的海洋生物有像水母一样柔软的身体,但它们的祖先投射出更强硬的形象:用坚硬的身体部位加工,可能是为了防止掠食者。 在一项新的化石分析中,研究人员密切关注了中国南方5.2亿年前的岩石中的三十多个标本。 就像他们的现代亲戚一样,这些古老的生物都有囊状的身体,并用八排称为纤毛的毛发结构推动自己穿过水面。 但古代物种 - 三个对科学不熟悉,三个以前已知但现在基于新的分析更全面地描述 - 还包括八个僵硬的支柱(在艺术家的重建中用白色描绘)和八个刚性板围绕着一个称为静石的浮力感应器官。 (其中四个物种的侧视图从右侧和顶部排在第二行;在最右侧和底部一行可以看到相同生物的斜视图。)不清楚支柱和板是由什么构成的:研究人员今天在“ 科学进展”杂志上报告说,虽然它们可能含有几丁质(与虾类等昆虫和甲壳类动物的外骨骼中发现的相同物质)或类似物质, 。 无论它们的成分如何,硬质部分都可以提供对软组织的支持和对捕食者的保护。 研究人员说,这些生物可能极度需要保护,它们生活在一个浅海的亚热带海洋中,当时捕食者和它们的猎物被锁定在进化的军备竞赛中。 可悲的是,盔甲并没有拯救这些古老的梳子果冻:它们是很久以前显然已经消亡的血统的一部分。

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