神秘的无线电爆发起源于银河系之外

科学家已经确定了宇宙无线电波的神秘闪光的来源,称为快速无线电爆发(FRB):一个超过30亿光年远的令人惊讶的小星系。 这一发现可能有助于研究人员了解天文学中最大的一个谜团。

“这是一次观察性的突破,”美国宇航局位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心的天体物理学家尼尔·盖勒斯说,他没有参与这项新发现。 Dwingeloo的荷兰射电天文学研究所ASTRON的团队成员Jason Hessels补充道,“我们现在已经确定了他们的河外性质。”

自2007年以来,FRBs一直是一个热门话题。那一年,由摩根敦西弗吉尼亚大学的射电天文学家Duncan Lorimer领导的一个小组通过分析澳大利亚帕克斯64米射电望远镜的旧观察,偶然发现了第一个FRB。 从那以后,天文学家偶然发现了17个FRB,这些FRB通常持续最多几毫秒。

幸运的是,2012年在波多黎各阿雷西博发现的305米射电望远镜发现了一个不规则的重复。 被称为FRB 121102的国家射电天文台在新墨西哥州索科罗的Karl G. Jansky超大阵列(VLA)(一系列27个无线电盘)现在已经被天空监视了数十个小时,欧洲VLBI网络(EVN) - 全球范围内的射电望远镜合作。

2016年8月23日至9月18日期间,VLA发现了9次爆炸。 今天发表在“ 自然”杂志上的那些观察结果表明,爆发的位置与相吻合, 也有一个微弱,持久的无线电波源。 根据天文物理杂志快报今天发表的一篇论文,EVN在2016年9月20日发现了四次来自同一来源的爆发,连同阿雷西博菜的数据,有助于在银河系中提供 。

天文学家在夏威夷的莫纳克亚使用光学8.1米双子座望远镜,然后设法确定了星系的距离: ,正如同一期“ 天体物理学杂志快报”的第二篇论文所报道的那样。 “令人惊讶的是,[FRB 121102]的宿主星系是一个微弱的恒星形成的矮星系统,”ASTRON的Cees Bassa说道,他与加拿大蒙特利尔麦吉尔大学的Shriharsh Tendulkar一起领导了光学观测。 由于矮星系包含的恒星很少,这表明无论对于FRB 121102负责什么,在小星系中形成的能力都大于螺旋星系。

天文学家认为FRB来自一次性的灾难性事件 - 例如两颗中子星的合并形成一个黑洞,这是超新星爆炸的紧凑残骸。 但FRB 121102的重复性质表明,无论是什么产生爆发 。

Hessels认为罪魁祸首可能是极度快速旋转,高度磁化的中子星的偶然爆炸。 但是,考虑到所涉及的能量,他承认,到目前为止,那些需要具有超越银河系所见的旋转和磁性的物质。

FRB可能与没有直接关系(另一种类型的爆炸事件优先发生在矮星系中),因为伽马射线爆发太少而FRB太多。 其他解释,如陷入黑洞的物质,还不能排除。 Gehrels说,通过NASA的Swift和Fermi太空船对FRB进行快速的后续研究,可以通过发现伴随无线电爆发的X射线或伽马射线光来解决这个谜团。

另一个谜团是为什么FRB 121102似乎是唯一的中继器。 Hessels怀疑迄今为止观察到的所有FRB来自同一类型的来源。 但洛里默不太确定。 “我现在的猜测是[FRB 121102]并不代表所有FRB,并且有多个类别。”

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