可以逃脱宠物救助濒危物种?

逃脱的外来宠物的后代可以拯救濒临灭绝的物种。 这是科学家团队在一篇新论文中提出的论点,该论文建议用来自宠物行业的亲属补充大量动物。 一个潜在的目标是黄冠凤头鹦鹉,它是世界上最珍贵的家禽之一,其野生数量正在急剧下降。

“这是一个处理日益普遍的情况的新建议,”普林斯顿大学的生态学家大卫威尔科夫说,他没有参与这项工作。

黄冠凤头鹦鹉( Cacatua sulphurea )原产于印度尼西亚的苏拉威西岛和小Su他群岛。 它的羽毛是明亮的白色,除了皇冠上的金色羽毛震动,鸟的中等大小使它成为笼子的理想选择。 这只鸟是一种受欢迎的宠物,但强烈的偷猎使其人口减少到不到7000只,在国际自然保护联盟濒临灭绝物种红色名录中获得动物“极度濒危”的地位。

具有讽刺意味的是,其他地方有太多的黄冠凤头鹦鹉。 在中国香港,从印度尼西亚带来的鸟类作为逃脱或被释放的宠物出售,在该市的林地中建立了一个由数百人组成的不断增长的,自我维持的人口。 他们与本地鸟类竞争筑巢地和食物,被认为是一种入侵物种。

那么,如果可以,你可以说,一石二鸟? 野生鸟类诱捕在香港是非法的,但如果该市对黄凤头鹦鹉做例外并将鸟类运回印度尼西亚,它可以同时解决两个问题。

这就是香港大学的生态学家卢克吉布森和堪培拉澳大利亚国立大学的丁立勇在今天在线发表在生态与环境前沿的论文中提出的建议。 这种方法也适用于其他动物,不仅包括逃脱的宠物,还包括在其运动狩猎或驯化范围之外引入的物种。 Gibson和Yong 。 在某些情况下,捕获的野生动物可以补充本地人口; 在其他地方,他们可以进入宠物贸易,希望取代在他们的原生栖息地非法捕获的人。

需要考虑的物种清单包括菲律宾鹿,现在在菲律宾很少见,但在关岛和马里亚纳群岛上破坏了原生植被; 一头叫做野牛的野牛,在东南亚狩猎到濒临灭绝的地位,而澳大利亚的人口正在蓬勃发展; 在亚洲,缅甸蟒蛇受到威胁,在那里皮肤被用于传统医学 - 但现在在佛罗里达大沼泽地建立,它是毁灭性的狐狸和兔子。

“引入的物种通常被认为是一个问题,”吉布森说,“在这些情况下,我们认为它们是一个帮助缓冲其原生范围内人口减少的机会。”

新西兰达尼丁奥塔哥大学的保护生物学家Philip Seddon说,这个想法“值得探索”。 但这种方法“不太可能成为管理入侵或衰退物种的游戏规则改变者,并带来一些风险。”

Wilcove说,用野生动物饲养野生动物可能比引入圈养繁殖动物更容易。 “囚禁倾向于削弱物种在野外生存的能力,”他说。 将动物从一种野生动物转移到另一种野生动物的前景“可能更加乐观”。 他补充说,将有许多后勤障碍要清除。 除其他外,可能需要各种许可证来捕获,运输和释放濒危物种。

此外,将捕获的野生动物出售给野生动物贸易可能会增加对外来宠物的需求,从而导致更多偷猎,塞登说。 吉布森同意这只适用于非常特殊的情况。 其中一种是爪哇八哥,它在印度尼西亚如此常被保存为笼养鸟类,野生种群现在被认为是“脆弱的”。 然而在新加坡,大约有10万只爪哇的蜥蜴正在将本地鸟类从筑巢和饲养场所取代,使它们成为害虫。 Gibson说,捕捉新加坡的鸟类供应印度尼西亚的市场可以减轻当地人口的压力。

他和勇强调,在移动动物之前必须仔细检查动物的寄生虫和疾病,以避免让当地居民暴露于新的健康威胁。

科学家们说,最大的挑战之一就是确保导致原生种群数量下降的条件 - 通常是栖息地丧失和松懈保护 - 得到纠正。 否则,转移濒危物种就没有意义; 相反,对于某些物种来说,避免灭绝的最大希望可能是它们碰巧在地球上其他地方找到的安全庇护所。

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