科学家担心对联邦统计数据收集的攻击

将美国人口普查局列入政府机构名单,其活动可能受到唐纳德特朗普和新国会选举的威胁。

传统上,该局在联邦机构中保持相当低调。 与此同时,它象征着当选总统和国会共和党人说他们不喜欢政府的许多事情 - 很快就会改变。

首先,人口普查局今年需要大幅增加预算,以继续为其在2020年进行十年一次人口普查的宪法规定工作做准备。但这一要求违背了共和党遏制政府支出的口头禅。 十年一次的人口普查和其他调查也会产生大量的统计数据,这可能与特朗普无视数据或自己编造数据有关。 然后是问题本身,有些人认为这些问题是侵入性或不必要的。

那不是全部。 美国社区调查(ACS)的国会敌人,每年发送给350万个家庭的长期人口普查的70个问题的继任者,预计将恢复以前消除调查或使其自愿的尝试。 这一次,他们将以代表米克穆尔瓦尼(R-SC)的形式在白宫拥有一个强大的盟友,特朗普已选择领导管理和预算办公室(OMB)。 Mulvaney在2012年投票通过众议院的一项修正案,该修正案将取消对ACS的保护,去年夏天,他敦促人口普查局局长John Thompson豁免那些不想填补它的人。

由于2012年的一项法律规定了人口普查主任的5年任期,汤普森本人处于不确定状态,从1月1日开始,结束于2和7年。这旨在确保领导层的连续性并保护局不受政治影响。 但它现在可能产生相反的效果。 汤普森于2013年8月上任,他的任期于上周结束。 虽然总统可以延长他的任期长达1年,但如果特朗普决定他想要一位新的人口普查主管,汤普森可以随时被打包。

社会科学家承认,到目前为止,特朗普对该机构的预算,运作方式或他想领导该机构的人员一无所知。 但人口普查项目的Terri Ann Lowenthal说,这种沉默很难让人放心,这是华盛顿特区为该机构提供支持的一项努力。 “最大的直接担心是大量未知数,”她说。 “确保可用资源的数量和对其运营的潜在修改非常重要。”

一线希望:分配给该局的商务部过渡小组的人员马克纽曼曾经为乔治HW布什下属的该机构处理国会关系。 “他致力于该局并致力于其使命,”洛文塔尔说。 “我很高兴他是转型的一部分。”

出售人口普查

今年春天,当新政府和国会共和党人试图完成2017年预算的工作并详细说明2018年及以后的支出和政策优先事项时,该局能够不受关注的第一次考验可能会出现。 人口普查局要求增加20%,比2016年增加约2.63亿美元,以继续为所有1.43亿美国家庭的2020年计数做准备。

人口普查官员有一个雄心勃勃的计划,削减52亿美元,否则将耗资200亿美元。 (这不仅仅是政府现在每年花在美国国家航空航天局上的,这是该国最受欢迎的机构之一。)这些变化包括两个新的选择 - 互联网和电话热线 - 作为传统纸质调查问卷的替代品,以及让田野工作者移动设备跟踪和跟进反复尝试联系的居民。 后续努力使人口普查变得如此昂贵。 但这也是人口普查能够实现其统计数据的唯一途径。

然而,在2020年4月进行实际人口普查之前,每个新的皱纹都需要经过全面测试并整合到整体操作中。2010年人口普查中使用手持设备的尝试失败,增加了人口普查官员的压力。这阵子。

“这是他们第一次真正需要出售人口普查,这看起来很荒谬,”总部位于华盛顿特区的鲍曼基金会的加里巴斯说,他是几个慈善机构之一,支持提高公众对即将到来的人口普查及其普查的意识。对当地社区的价值。 “鉴于其宪法授权,我认为该局不必考虑为自己辩护。”

华盛顿特区乔治华盛顿大学公共政策研究教授安德鲁·雷默认为该机构在向个人,企业,地方和州政府官员解释其数据价值方面做了“蹩脚的工作”。 由于各种法律法规中的资金公式,仅ACS就决定了联邦政府每年如何拨款近5000亿美元。 许多企业使用ACS数据来为营销和产品开发工作提供信息。 研究联邦统计在经济发展中的作用的Reamer说,局官员“总是假设人们会填写人口普查,因为政府这么说”。 “但那不再是我们生活的世界。”

财政紧缩

该机构面临的一个紧迫问题是2017年预算申请的命运。 截至4月份,所有联邦机构的预算都已冻结。 人口普查上个月在所谓的持续解决方案(CR)的最近一次延期中获得豁免,允许官员增加支出以准备2020年人口普查。 但该机构没有得到更多的钱,这意味着在某些时候,这些资金将在这些临时目标得到满足之前耗尽。 人口普查官员已经取消了计划在2017年进行的三次实地测试,长达一年的冻结可能会给该机构带来更严重的后果。

监管该局的众议院委员会最近责备汤普森对第一次CR的回应,决定将1.2亿美元从2020年人口普查计划中转移出来,同时保留其他活动,特别是ACS和即将到来的每5年一次的经济计划于2017年秋季开展的约400万家企业的人口普查。“让我明确一点:如果我们要削减预算,它不应该来自2020年的人口普查,”代表马克梅多斯(R-NC)表示,担任委员会政府运作小组的主席,该小组于2016年11月16日举行了关于2020年筹备工作的听证会。梅多斯甚至提议在众议院拨款委员会成员办公室“露营”,以便为十年一次的人口普查争取更多资金。

但是,一位前人口普查官员说,梅多斯是不诚实的,他认为梅多斯的真正目标是ACS。 “CR允许人口普查以更高的费率,但在同一上限下,”前官员说,他是一位长期的民主党国会助手,现在是说客。 “那么众议院真正告诉他们的是,'为ACS提供资金短缺[通过拿钱]。 我们并不关心你为节省金钱所做的工作 - 消除一些问题,或者减少后续工作。'“

追求ACS

梅多斯对ACS的间接抨击是对该调查的更广泛攻击的一部分,该调查可追溯到几年前。 一些共和党立法者说,他们的选民经常抱怨被问及家里的冲水马桶或残疾家庭成员的数量,认为这些信息不属于政府的业务。 他们还说,人们还因为没有回应调查而对5000美元的罚款和监禁判决的威胁感到不满,尽管从未征收任何罚款。

“我们为什么要做[ACS]?”Mulvaney在2016年6月9日的同一个众议院监督小组的人口普查听证会上问汤普森。 “我们是否需要这样做才能履行进行人口普查的宪法义务?”政府不应该试图欺负人民,Mulvaney告诉汤普森。 “有些东西他们可能不想告诉你,”他在导演的讲话中说道。 “并告诉他们,如果他们不[填写调查]他们可能会入狱,可能不是最佳方式。”

作为OMB主任,Mulvaney将更有能力改变ACS和其他人口普查计划。 人口普查支持者担心,特朗普政府可能会在ACS进行罢工,这是全面减少所有联邦监管活动的一部分。 此举将打包为减少纳税人所谓的“行政负担”,以遵守联邦调查和问卷调查。 OMB将有权执行此类订单。

社会科学家说,缩短ACS和自愿是一个很大的错误。 它会破坏数据的质量并降低其对大量用户的价值,从试图预测入学率的当地学校官员到寻找最佳建厂或寻找购物中心的公司。

Reamer已经做了研究,解释了如何使用ACS数据来分配联邦资源,目标是减少账户数量。 “信息是:如果我参与,我的社区可以获得更多收入,”他解释道。

社会科学家说,这些问题本身会对结果产生重大影响。 例如,刚刚退休的参议员大卫·维特(R-LA)多次尝试在十年一次的人口普查中增加一个关于公民身份和移民身份的问题,以此来确定有多少人非法入境。 社会科学家和民权组织对该提案进行了斗争,该提案从未被采纳过。 “如果我们被要求提出有关公民身份的问题,我们知道它会降低回应率,”前人口普查局局长肯尼思普瑞维特说,他现在是哥伦比亚大学的公共事务教授。

同样,普雷维特说,希望消除种族和族裔问题的立法者往往试图削弱联邦帮助少数民族的努力。 “要摆脱肯定行动,你需要摆脱分母 - 总池。 你可以通过消除这个问题来做到这一点。“

鲍曼基金会的巴斯分享了普瑞维特和其他社会科学家对此类努力最终目标的担忧。 但他指出,新总统的背景也可能成为该局的好兆头。 “特朗普来自商业世界,人口普查对商业至关重要,”巴斯说。 “也许他比以前的总统更有支持力。”

巴斯和支持人口普查活动的其他慈善组织的领导者 - 福特和安妮E.凯西基金会和卡内基公司 - 的重点远远超过新政府和国会。 他们的底线不亚于保留美国政府形式。

“资助者认为人口普查是民主的基础,”巴斯说。 “这是宪法要求的。 如果我们做得不对,我们就会破坏所有这些。“

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