纳米粒子唤醒免疫细胞对抗癌症

一项新研究显示,微小的纳米粒子远小于人类头发的宽度,可能有助于身体自身的免疫系统对抗肿瘤。 在小鼠实验中,基于纳米粒子的治疗不仅消灭了原始靶向乳腺癌肿瘤,而且还消除了身体其他部位的转移。 研究人员称,新疗法的人体临床试验可能在未来几个月内开始。 寻找刺激免疫系统对抗肿瘤的药物是癌症研究中最热门的领域之一。 被称为T细胞的免疫哨兵通常在寻找可疑的目标,例如细菌入侵者和潜在的肿瘤细胞。 如果他们认出一个,他们会发出警报,诱导其他免疫细胞产生更大的反应。 然而,T细胞的警报可以被所谓的免疫检查点静音,正常细胞表面的其他蛋白质可以抑制免疫反应,防止对正常组织的有害自身免疫反应。 肿瘤细胞经常过度表达这些检查点分子,对免疫系统的搜索进行制动并破坏工作。 为了克服这个问题,制药公司开发了许多不同的抗体蛋白,它们可以阻断这些过表达的检查点分子并使免疫系统能够靶向肿瘤。 如果肿瘤附近有大量T细胞,或者肿瘤细胞经历了大量突变,从而为免疫哨所创造了额外的靶点,那么T细胞将发出对癌症的全面免疫反应。 这种癌症免疫疗法可以为患者的生命增加额外的时间。 然而,现有的癌症免疫治疗药物仅在20%至30%的患者中起作用。 纽约市纪念斯隆凯特琳癌症中心的癌症免疫治疗专家Jedd Wolchok表示,在某些情况下,即使检查点分子被阻断,周围活动性T细胞也太少而无法发出免疫警报。 他说,在其他人看来,肿瘤表面上没有足够的T细胞靶标,即所谓的肿瘤抗原。 但一个看似无关的谜题提供了提高免疫疗法有效性的前景。 肿瘤学家早就知道,在极少数情况下,患者接受放射治疗以缩小肿瘤后,免疫系统会产生侵略性反应,不仅会消除肿瘤,还会消除未经辐射治疗的全身转移。 研究人员现在认为,辐射有时会杀死肿瘤细胞,使新抗原暴露于T细胞,引导它们靶向其他携带它们的肿瘤细胞,伊利诺伊州芝加哥大学化学家林文斌说。本研究的作者。 林想知道他是否可以使用无毒纳米粒子以类似的方式使免疫系统敏感。 让纳米粒子自身通过免疫系统并不容易。 如果它们太大,血液中称为巨噬细胞的细胞吞噬它们。 血液蛋白质往往会覆盖颗粒,促进它们的摄取。 近年来,林的团队设计了一种方法来生产尺寸在20到40纳米之间的颗粒(纳米是十亿分之一米),这个范围最能躲避巨噬细胞。 他们还涂上了聚乙二醇外壳,这有助于他们在血液循环中存活更长时间并进入靶细胞。 最后,在内部,他们结合了强大的光吸收,氯基分子,将纳米粒子转变为肿瘤杀手。 在之前的研究中,研究小组发现,一旦注入血液,颗粒能够循环足够长的时间,以便在肿瘤内和周围找到它们的方式。 并且因为肿瘤通常具有渗漏的,形成不良的脉管系统,所以颗粒倾向于在癌组织的部位处泄漏并且被拾取并在肿瘤细胞内部内化。 一旦纳米粒子被吸收,研究人员就会在肿瘤上发出近红外光。 这种光被氯基分子吸收,然后激发附近的氧分子,产生一种高反应性的氧,称为单线态氧,它会撕裂附近的生物分子并杀死肿瘤细胞。 但林说,这只是它的开始。 单线态氧倾向于以一种将许多新的肿瘤抗原暴露于称为树突细胞的免疫细胞的方式撕裂肿瘤细胞,所述树突细胞像警察执行拉网一样,抓住抗原并将它们呈递给T细胞以进行更仔细的检查。 通过这样做,即使在附近没有那么多T细胞的情况下,它们也可以帮助免疫系统产生强大的抗肿瘤反应。 2016年8月,Lin和他的同事们在Nature Communications报道说,当他们将一种纳米粒子注射到结肠癌小鼠的血液中以及检查点抗体并用光线轰击肿瘤时, 。 然而,这些颗粒还运送标准的化学治疗毒素以帮助杀死癌细胞。 在他们目前的研究中,研究人员想要了解这种方法是否仅适用于免疫反应。 这一次,林和他的同事们研究了患有乳腺癌的小鼠,这是另一种癌症,通常对目前的免疫治疗药物没有反应。 同样,他们给动物注射了纳米颗粒以及检查点抗体。 但这次他们的纳米粒子不含任何其他化学治疗药物。 然后他们用红外线轰击肿瘤,等待结果。 他们在美国化学学会杂志上报告说,几乎在所有情况下,不仅原发性乳腺癌肿瘤被破坏,而且 。 “我们惊讶地发现,没有细胞毒性剂,你可以达到同样的效果,”林说。 “这是一个经过深思熟虑的方法,数据很有趣,”没有参与这项工作的Wolchok说。 他补充说,这种方法值得进行人体试验。 林说这些试验可能很快就会开始。 芝加哥团队已经成立了一家名为Coordination Pharmaceuticals的公司,该公司已经筹集了种子基金,以便在今年下半年的某个时间开展人类早期试验。

事实检查国会的胎儿组织报告

众议院选择调查小组调查采购胎儿组织用于研究已经解散,但在推荐国家卫生研究院被要求停止资助胎儿组织研究之前,以及大型医疗保健提供者计划生育被剥夺美国资金。 在专家小组的电话会议结束后,众议院议长Paul Ryan(R-WI)周四表示,他将在一项废除“平价医疗法案”的高优先级法案中纳入一项解除计划生育的条款。 共和党长期以来一直试图阻止计划生育,因为它提供堕胎以及节育和预防保健服务。 该小组的解散 - 共和党人称之为“婴儿生活选择小组” 在2015年夏天发布的促成了的 。其中,反堕胎活动家担任生物技术高管。 他们采访了Planned Parenthood的高级医生,他们直言不讳地谈到他们从医疗研究的合法堕胎中提供胎儿组织 - 这一过程在1993年联邦法律下是合法的,只要提供者只收回捐赠组织的费用。 由代表马莎布莱克本(R-TN)担任主席,他正在帮助指导当选总统唐纳德特朗普的过渡,众议院能源和商业委员会的小组在退出舞台时发布了一份413页的 。 除了针对计划生育的计划,每年通过医疗补助计划为穷人提供超过5亿美元的联邦资金,其中大部分都通过医疗补助计划为穷人提供健康计划,该报告还涉及任务研究机构,其他堕胎提供者以及处理和准备胎儿组织的公司为研究人员。 它指控一些非法从出售胎儿组织中获利,这是根据1993年的法律禁止的。 它引用了许多例子来得出结论:“人类胎儿组织研究对临床和研究工作的贡献微乎其微。”但仔细研究这些说法就会发现不准确; 抽样如下: 报告,p。 三十九: “在100多年的无限制临床研究中,人类胎儿组织未能提供单一的医疗......” 事实:市场上现在使用胎儿组织制造了几种重要的药物。 Amgen的Enbrel与类风湿性关节炎作斗争; Genentech的Pulmozyme帮助患有囊性纤维化的儿童清除堵塞肺部的粘稠粘液; 由Octapharma制造的Nuwiq治疗患有血友病的男孩和男人,这是一种威胁生命的出血性疾病。 报告,p。 379: “来自美国医学院协会和其他人的几封信......表明人类胎儿组织被用于现代疫苗生产。 事实上,目前在美国获得许可的近75种疫苗配方中, 没有一种是使用人类胎儿组织生产的......“ 事实 :WI-38和MRC-5细胞系分别来自于1962年在瑞典和1966年在英国流产的两个胎儿,用于生产以下疫苗,所有疫苗均在美国获得许可和销售。状态: 在MRC-5细胞中繁殖。 当它们在20世纪70年代被引入时,人类胎儿细胞繁殖的狂犬病疫苗取代了危险的,偶尔致命的动物组织产生的狂犬病疫苗。 默克公司的和疫苗在MRC-5细胞中繁殖; 它们是在北卡罗来纳州一家相对较新的公司工厂生产的。 两种疫苗中使用的弱化“Oka”病毒最初在WI-38细胞中减毒。 默克公司的疫苗 - 给予美国婴儿和学龄前儿童的MMR疫苗中的“R”成分 - 在位于宾夕法尼亚州费城西北的公司校园内的WI-38细胞中繁殖。 自1979年推出以来,默克公司已经运送了近7亿剂风疹疫苗。也被称为德国麻疹,风疹,如寨卡病毒,在子宫内攻击和损害胎儿。 和在美国销售甲型肝炎疫苗; 两家公司都在MRC-5细胞中繁殖疫苗。 (也可白喉,百日咳和破伤风)的脊髓灰质炎成分在MRC-5细胞中繁殖。 这种自1970年以来已经保护了近1000万美国军队成员免受呼吸道感染,并使用WI-38细胞进行繁殖。 (在看似矛盾的情况下,报告继续说明,一页后,“11 [目前的疫苗] ......是使用历史的,胎儿来源的细胞系产生的。”) 报告,第376页: “......人类胎儿组织从未被用于制造脊髓灰质炎疫苗。” 事实 :瑞典卡罗林斯卡研究所的病毒学家在20世纪50年代中期使用胎儿细胞繁殖脊髓灰质炎疫苗。 这是给了大约2000名学童。 在1967年和1968年,南斯拉夫使用在WI-38细胞中繁殖的脊髓灰质炎病毒进行了大规模脊髓灰质炎疫苗接种运动; 瑞典和瑞士已经开始对同一种疫苗进行试验。 在20世纪70年代早期,辉瑞公司在美国推出了在WI-38细胞中繁殖的脊髓灰质炎疫苗。 法国疫苗制造商赛诺菲巴斯德公司使用MRC-5细胞制造脊髓灰质炎疫苗至今。 布莱克本的办公室没有回应对错误发表评论的请求。 Planned Parenthood在一份回应该报告的声明中指出,其他三项国会调查和13项州级调查,包括德克萨斯州的一个大陪审团,已经清除了计划生育的不法行为。

可以逃脱宠物救助濒危物种?

逃脱的外来宠物的后代可以拯救濒临灭绝的物种。 这是科学家团队在一篇新论文中提出的论点,该论文建议用来自宠物行业的亲属补充大量动物。 一个潜在的目标是黄冠凤头鹦鹉,它是世界上最珍贵的家禽之一,其野生数量正在急剧下降。 “这是一个处理日益普遍的情况的新建议,”普林斯顿大学的生态学家大卫威尔科夫说,他没有参与这项工作。 黄冠凤头鹦鹉( Cacatua sulphurea )原产于印度尼西亚的苏拉威西岛和小Su他群岛。 它的羽毛是明亮的白色,除了皇冠上的金色羽毛震动,鸟的中等大小使它成为笼子的理想选择。 这只鸟是一种受欢迎的宠物,但强烈的偷猎使其人口减少到不到7000只,在国际自然保护联盟濒临灭绝物种红色名录中获得动物“极度濒危”的地位。 具有讽刺意味的是,其他地方有太多的黄冠凤头鹦鹉。 在中国香港,从印度尼西亚带来的鸟类作为逃脱或被释放的宠物出售,在该市的林地中建立了一个由数百人组成的不断增长的,自我维持的人口。 他们与本地鸟类竞争筑巢地和食物,被认为是一种入侵物种。 那么,如果可以,你可以说,一石二鸟? 野生鸟类诱捕在香港是非法的,但如果该市对黄凤头鹦鹉做例外并将鸟类运回印度尼西亚,它可以同时解决两个问题。 这就是香港大学的生态学家卢克吉布森和堪培拉澳大利亚国立大学的丁立勇在今天在线发表在生态与环境前沿的论文中提出的建议。 这种方法也适用于其他动物,不仅包括逃脱的宠物,还包括在其运动狩猎或驯化范围之外引入的物种。 Gibson和Yong 。 在某些情况下,捕获的野生动物可以补充本地人口; 在其他地方,他们可以进入宠物贸易,希望取代在他们的原生栖息地非法捕获的人。 需要考虑的物种清单包括菲律宾鹿,现在在菲律宾很少见,但在关岛和马里亚纳群岛上破坏了原生植被; 一头叫做野牛的野牛,在东南亚狩猎到濒临灭绝的地位,而澳大利亚的人口正在蓬勃发展; 在亚洲,缅甸蟒蛇受到威胁,在那里皮肤被用于传统医学 - 但现在在佛罗里达大沼泽地建立,它是毁灭性的狐狸和兔子。 “引入的物种通常被认为是一个问题,”吉布森说,“在这些情况下,我们认为它们是一个帮助缓冲其原生范围内人口减少的机会。” 新西兰达尼丁奥塔哥大学的保护生物学家Philip Seddon说,这个想法“值得探索”。 但这种方法“不太可能成为管理入侵或衰退物种的游戏规则改变者,并带来一些风险。” Wilcove说,用野生动物饲养野生动物可能比引入圈养繁殖动物更容易。 “囚禁倾向于削弱物种在野外生存的能力,”他说。 将动物从一种野生动物转移到另一种野生动物的前景“可能更加乐观”。 他补充说,将有许多后勤障碍要清除。 除其他外,可能需要各种许可证来捕获,运输和释放濒危物种。 此外,将捕获的野生动物出售给野生动物贸易可能会增加对外来宠物的需求,从而导致更多偷猎,塞登说。 吉布森同意这只适用于非常特殊的情况。 其中一种是爪哇八哥,它在印度尼西亚如此常被保存为笼养鸟类,野生种群现在被认为是“脆弱的”。 然而在新加坡,大约有10万只爪哇的蜥蜴正在将本地鸟类从筑巢和饲养场所取代,使它们成为害虫。 Gibson说,捕捉新加坡的鸟类供应印度尼西亚的市场可以减轻当地人口的压力。 他和勇强调,在移动动物之前必须仔细检查动物的寄生虫和疾病,以避免让当地居民暴露于新的健康威胁。 科学家们说,最大的挑战之一就是确保导致原生种群数量下降的条件 - 通常是栖息地丧失和松懈保护 - 得到纠正。 否则,转移濒危物种就没有意义; 相反,对于某些物种来说,避免灭绝的最大希望可能是它们碰巧在地球上其他地方找到的安全庇护所。

碰撞的星星将在2022年点亮夜空

GRAPEVINE,TEXAS-天文学家团队正在做出一个大胆的预测:在2022年,给予或花费一年时间,一对恒星将合并并爆炸,成为天空中最亮的物体之一。 众所周知,很难预测这种恒星灾难何时会发生,但是这对二元对正在进行一次有据可查的死亡之舞,他们说,在接下来的几年里,它将不可避免地成为一个难题。 2013年,研究人员开始研究这对,称为KIC 9832227,然后才确定它是否真的是二元星或脉动星。 他们发现轨道的速度逐渐变得越来越快,这意味着恒星越来越近了。 事实上,他们是如此接近,他们共享一种氛围(正如这位艺术家对无关的恒星合并的概念)。 KIC 9832227的行为提醒研究人员另一个二元对,V1309 Scorpii,它也有一个融合的气氛,越来越快地旋转,并在2008年意外爆炸。现在,经过2年的仔细研究,以确认加速旋转和消除替代该团队今天在美国天文学会的年度会议上报告说, - 由于二元合并造成的爆炸,大约5年时间。 科学家将在未来几年继续监测KIC 9832227,以确定他们的预测并更多地了解这种死亡螺旋如何在红色新星中结束。 业余天文学家也可以研究它,以不断增加的速度测量它的亮度波动。 当它吹响时,我们都能够欣赏这个节目。

看这个飞蛾驾驶一辆气味控制的汽车

我们都听过有关人类失去工作机会的故事。 但是男人最好的朋友怎么样? 一项新的研究表明,吸食毒品的狗可能很快就会在工作场所找到一个竞争对手:一种昆虫驾驶的机器人车辆,可以帮助科学家建立更好的气味跟踪机器人,以找到灾民,检测非法药物或爆炸物,并感知危险的泄漏材料。 机器人汽车的驾驶员是一只蚕蛾( Bombyx mori )拴在一个小型驾驶舱内,这样它的腿可以在一个空气支撑的球上自由移动,有点像倒置的电脑鼠标轨迹球。 使用光学传感器,汽车跟随球的运动并向相同方向移动。 凭借其对气味敏感的触角,蛾感觉到目标气味 - 在这种情况下,雌性蚕性信息素 - 沿着轨迹球向它走来,驾驶机器人车。 研究人员上个月在“可视化实验期刊”上报告说,在7个不同司机的七次试验中,这些 ,几乎和其他10只可以在地面上自由行走的蚕蛾一样。 平均而言,驾驶飞蛾在步行飞蛾后面达到目标约2秒,尽管它们的路径更加迂回。 研究人员说,他们的发现可以帮助机器人专家更好地将生物启发的气味检测系统整合到他们的机器人中。 工程师甚至可以开发更强大和机动性的研究机器人汽车版本,可以通过经过基因改造的蚕来驱动,以检测各种气味,以帮助传统上由受过训练的动物完成的嗅探任务。 是时候开始打磨那些简历,狗屎了。

观看斑马将其尾巴变成令人惊讶的有效苍蝇拍

新奥尔良,路易斯安那州 -无论是在非洲大草原还是在德克萨斯州的饲养场,哺乳动物都受到无数害虫的困扰:带有疟疾寄生虫的蚊子,传播非洲昏睡病的采采蝇,传播牛瘟的马蝇。 在他们的防御中,长颈鹿,斑马,奶牛等依靠它们的尾巴将昆虫甩开。 现在,机械工程师已经发现这些后端苍蝇拍实际上有多好。 为了找到答案,他们拍摄了19个来自6个物种的甩尾的视频,分析了尾巴移动的速度以及昆虫降落后它们的动作如何变化。 研究小组今天在综合与比较生物学学会年会上报告说,他们发现这些哺乳动物投入了大量的精力来赶走可能的叮咬, 。 尾巴的工作方式就像一个双摆,它从它伸出臀部的地方甩开,然后从另一个枢轴点甩开,尾部的骨头和皮肤部分结束,头发开始(见上图)。 由于该第二枢轴,尖端可以以与尾部的其余部分不同的速度或甚至方向摆动。 这种灵活性使动物能够中断其嗖嗖声并使用两个枢轴点来瞄准并在入侵者有机会咬之前有力地拍打入侵者。 现在,他们知道自然苍蝇拍的工作原理,该团队表示,他们有朝一日可能会为那些失去自然苍蝇的动物制作假肢尾尖。

科学家担心对联邦统计数据收集的攻击

将美国人口普查局列入政府机构名单,其活动可能受到唐纳德特朗普和新国会选举的威胁。 传统上,该局在联邦机构中保持相当低调。 与此同时,它象征着当选总统和国会共和党人说他们不喜欢政府的许多事情 - 很快就会改变。 首先,人口普查局今年需要大幅增加预算,以继续为其在2020年进行十年一次人口普查的宪法规定工作做准备。但这一要求违背了共和党遏制政府支出的口头禅。 十年一次的人口普查和其他调查也会产生大量的统计数据,这可能与特朗普无视数据或自己编造数据有关。 然后是问题本身,有些人认为这些问题是侵入性或不必要的。 那不是全部。 美国社区调查(ACS)的国会敌人,每年发送给350万个家庭的长期人口普查的70个问题的继任者,预计将恢复以前消除调查或使其自愿的尝试。 这一次,他们将以代表米克穆尔瓦尼(R-SC)的形式在白宫拥有一个强大的盟友,特朗普已选择领导管理和预算办公室(OMB)。 Mulvaney在2012年投票通过众议院的一项修正案,该修正案将取消对ACS的保护,去年夏天,他敦促人口普查局局长John Thompson豁免那些不想填补它的人。 由于2012年的一项法律规定了人口普查主任的5年任期,汤普森本人处于不确定状态,从1月1日开始,结束于2和7年。这旨在确保领导层的连续性并保护局不受政治影响。 但它现在可能产生相反的效果。 汤普森于2013年8月上任,他的任期于上周结束。 虽然总统可以延长他的任期长达1年,但如果特朗普决定他想要一位新的人口普查主管,汤普森可以随时被打包。 社会科学家承认,到目前为止,特朗普对该机构的预算,运作方式或他想领导该机构的人员一无所知。 但人口普查项目的Terri Ann Lowenthal说,这种沉默很难让人放心,这是华盛顿特区为该机构提供支持的一项努力。 “最大的直接担心是大量未知数,”她说。 “确保可用资源的数量和对其运营的潜在修改非常重要。” 一线希望:分配给该局的商务部过渡小组的人员马克纽曼曾经为乔治HW布什下属的该机构处理国会关系。 “他致力于该局并致力于其使命,”洛文塔尔说。 “我很高兴他是转型的一部分。” 出售人口普查 今年春天,当新政府和国会共和党人试图完成2017年预算的工作并详细说明2018年及以后的支出和政策优先事项时,该局能够不受关注的第一次考验可能会出现。 人口普查局要求增加20%,比2016年增加约2.63亿美元,以继续为所有1.43亿美国家庭的2020年计数做准备。 人口普查官员有一个雄心勃勃的计划,削减52亿美元,否则将耗资200亿美元。 (这不仅仅是政府现在每年花在美国国家航空航天局上的,这是该国最受欢迎的机构之一。)这些变化包括两个新的选择 - 互联网和电话热线 - 作为传统纸质调查问卷的替代品,以及让田野工作者移动设备跟踪和跟进反复尝试联系的居民。 后续努力使人口普查变得如此昂贵。 但这也是人口普查能够实现其统计数据的唯一途径。 然而,在2020年4月进行实际人口普查之前,每个新的皱纹都需要经过全面测试并整合到整体操作中。2010年人口普查中使用手持设备的尝试失败,增加了人口普查官员的压力。这阵子。 “这是他们第一次真正需要出售人口普查,这看起来很荒谬,”总部位于华盛顿特区的鲍曼基金会的加里巴斯说,他是几个慈善机构之一,支持提高公众对即将到来的人口普查及其普查的意识。对当地社区的价值。 “鉴于其宪法授权,我认为该局不必考虑为自己辩护。” 华盛顿特区乔治华盛顿大学公共政策研究教授安德鲁·雷默认为该机构在向个人,企业,地方和州政府官员解释其数据价值方面做了“蹩脚的工作”。 由于各种法律法规中的资金公式,仅ACS就决定了联邦政府每年如何拨款近5000亿美元。 许多企业使用ACS数据来为营销和产品开发工作提供信息。 研究联邦统计在经济发展中的作用的Reamer说,局官员“总是假设人们会填写人口普查,因为政府这么说”。 “但那不再是我们生活的世界。” 财政紧缩 该机构面临的一个紧迫问题是2017年预算申请的命运。 截至4月份,所有联邦机构的预算都已冻结。 人口普查上个月在所谓的持续解决方案(CR)的最近一次延期中获得豁免,允许官员增加支出以准备2020年人口普查。 但该机构没有得到更多的钱,这意味着在某些时候,这些资金将在这些临时目标得到满足之前耗尽。 人口普查官员已经取消了计划在2017年进行的三次实地测试,长达一年的冻结可能会给该机构带来更严重的后果。 监管该局的众议院委员会最近责备汤普森对第一次CR的回应,决定将1.2亿美元从2020年人口普查计划中转移出来,同时保留其他活动,特别是ACS和即将到来的每5年一次的经济计划于2017年秋季开展的约400万家企业的人口普查。“让我明确一点:如果我们要削减预算,它不应该来自2020年的人口普查,”代表马克梅多斯(R-NC)表示,担任委员会政府运作小组的主席,该小组于2016年11月16日举行了关于2020年筹备工作的听证会。梅多斯甚至提议在众议院拨款委员会成员办公室“露营”,以便为十年一次的人口普查争取更多资金。 但是,一位前人口普查官员说,梅多斯是不诚实的,他认为梅多斯的真正目标是ACS。 “CR允许人口普查以更高的费率,但在同一上限下,”前官员说,他是一位长期的民主党国会助手,现在是说客。 “那么众议院真正告诉他们的是,'为ACS提供资金短缺[通过拿钱]。 我们并不关心你为节省金钱所做的工作 - 消除一些问题,或者减少后续工作。'“ 追求ACS 梅多斯对ACS的间接抨击是对该调查的更广泛攻击的一部分,该调查可追溯到几年前。 一些共和党立法者说,他们的选民经常抱怨被问及家里的冲水马桶或残疾家庭成员的数量,认为这些信息不属于政府的业务。 他们还说,人们还因为没有回应调查而对5000美元的罚款和监禁判决的威胁感到不满,尽管从未征收任何罚款。 “我们为什么要做[ACS]?”Mulvaney在2016年6月9日的同一个众议院监督小组的人口普查听证会上问汤普森。 “我们是否需要这样做才能履行进行人口普查的宪法义务?”政府不应该试图欺负人民,Mulvaney告诉汤普森。 “有些东西他们可能不想告诉你,”他在导演的讲话中说道。 “并告诉他们,如果他们不[填写调查]他们可能会入狱,可能不是最佳方式。” 作为OMB主任,Mulvaney将更有能力改变ACS和其他人口普查计划。 人口普查支持者担心,特朗普政府可能会在ACS进行罢工,这是全面减少所有联邦监管活动的一部分。 此举将打包为减少纳税人所谓的“行政负担”,以遵守联邦调查和问卷调查。 OMB将有权执行此类订单。 社会科学家说,缩短ACS和自愿是一个很大的错误。 它会破坏数据的质量并降低其对大量用户的价值,从试图预测入学率的当地学校官员到寻找最佳建厂或寻找购物中心的公司。 Reamer已经做了研究,解释了如何使用ACS数据来分配联邦资源,目标是减少账户数量。 “信息是:如果我参与,我的社区可以获得更多收入,”他解释道。 社会科学家说,这些问题本身会对结果产生重大影响。 例如,刚刚退休的参议员大卫·维特(R-LA)多次尝试在十年一次的人口普查中增加一个关于公民身份和移民身份的问题,以此来确定有多少人非法入境。 社会科学家和民权组织对该提案进行了斗争,该提案从未被采纳过。 “如果我们被要求提出有关公民身份的问题,我们知道它会降低回应率,”前人口普查局局长肯尼思普瑞维特说,他现在是哥伦比亚大学的公共事务教授。 同样,普雷维特说,希望消除种族和族裔问题的立法者往往试图削弱联邦帮助少数民族的努力。 “要摆脱肯定行动,你需要摆脱分母 - 总池。 你可以通过消除这个问题来做到这一点。“ 鲍曼基金会的巴斯分享了普瑞维特和其他社会科学家对此类努力最终目标的担忧。 但他指出,新总统的背景也可能成为该局的好兆头。 “特朗普来自商业世界,人口普查对商业至关重要,”巴斯说。 “也许他比以前的总统更有支持力。” 巴斯和支持人口普查活动的其他慈善组织的领导者 - 福特和安妮E.凯西基金会和卡内基公司 - 的重点远远超过新政府和国会。 他们的底线不亚于保留美国政府形式。 “资助者认为人口普查是民主的基础,”巴斯说。 “这是宪法要求的。 如果我们做得不对,我们就会破坏所有这些。“

木材是绿色能源吗? 科学家们存在分歧

木材是绿色能源吗? 科学家们存在分歧 2017年1月5日上午9:00 花了半个世纪的时间,一棵橡树长到20米高的橡树上,这棵橡树站在东北角恐惧河岸边的北卡罗来纳州硬木森林里。 但是,将橡木变成欧洲发电厂炉子的燃料只需几秒钟。 伐木机 - 坦克和单臂螃蟹之间的交叉 - 用金属爪抓住树。 尖叫着,旋转的刀片刺穿了行李箱。 最终,这棵树的最厚的部分和来自这片森林的数百个其他部分将切成木材。 但是像这样的大树的枝条,以及整个小树或弯曲的树木,都会去一个专门的工厂挤压成小木屑。 它们运往大西洋,可能最终为英国一家大型发电厂提供燃料,该发电厂供应该国近10%的电力。 在伐木的轰鸣声中,罗伯特北卡罗来纳州立大学(北卡罗来纳州立大学)的森林经济学家鲍勃·阿布特解释了为什么这种跨大西洋的木质颗粒贸易正在蓬勃发展:决策者,行业团体和一些科学家的推动使燃烧更多的木材用于电力控制二氧化碳(CO2)排放的策略。 他们认为,与煤炭或天然气不同,木材是一种低碳燃料。 树木被砍伐和焚烧时释放的碳在新树木生长时再次被吸收,限制了它对气候的影响。 Abt是一位正在研究美国环境保护署(EPA)概念的专家小组成员,他说这个想法非常简单。 “另一棵树将在这里生长,再次吸收碳。所以我们只是回收碳。” 然而,世界各国政府采取措施将木材指定为碳中性燃料 - 使其有资格在税收,贸易和环境法规下获得有益待遇 - 引发了激烈的争论。 批评者认为,碳回收的核算远比看上去复杂得多。 他们说,对木材的青睐实际上可以促进碳排放,而不是几十年来遏制它们,并且风能和太阳能从一开始就没有排放 - 对气候来说是更好的选择。 一些科学家还担心,促进木材燃料的政策可能会引发全球伐木繁荣,以气候保护的名义摧毁森林生物多样性。 从北卡罗来纳州Duplin县的伐木场砍下的一些树木将被挤压成木屑,在发电厂中燃烧。 ©Katie Bailey “这基本上告诉了刚果和印度尼西亚以及世界上其他所有森林覆盖的国家:'如果砍伐你的森林并用它们来获取能量,那不仅不坏,也不错,'”蒂姆•辛格尔(Tim Searchinger)说道。华盛顿特区的世界资源研究所,研究了木材能源的碳影响。 北卡罗来纳州的橡树正在前往英国一家发电厂,主要原因是一个数字:零。 这是欧洲发电厂在燃烧木材时可以声称的二氧化碳排放量。 当然,事实并非如此,在某些情况下,木材燃烧炉实际上每单位发电量的烟囱排放的二氧化碳比燃烧煤或天然气的二氧化碳要多。 (在某种程度上,这是因为木材的含水量比其他燃料高,而且它的一些能量也会沸腾掉。)但根据欧盟雄心勃勃的2009年计划,到2020年将20%的电力用可再生资源生产监管机构赞同早先决定将木材指定为碳中性燃料,用于排放核算。 作为回应,一些国家 - 包括英国,比利时,丹麦和荷兰 - 已经建造了新的燃木电厂或将燃煤电厂改造成木材。 英国一直是最热情的国家之一,政府提供木屑补贴,使其与化石燃料竞争。 在该国最大的发电站,北约克郡的一个4000兆瓦的庞然大物,所有者德拉克斯集团已经将一半的炉子改造成燃烧木屑。 对于燃料,德拉克斯和其他公司一直在关注世界各地的森林。 美国东南部的北卡罗来纳州和其他州,充满了快速增长的松树和硬木以及来自欧洲的短途货轮旅行,已经成为木质颗粒的主要来源。 据位于佐治亚州雅典的Forisk Consulting公司称,美国出口几乎全部来自东南部,从2005年的零增长到2016年的650多万吨。 到2021年,颗粒出口量预计将增长到900万吨。 繁荣引起了美国决策者的注意。 国会的立法者在林产品部分的支持下提出了立法,这些立法将遵循欧盟的领导,并宣布木质颗粒为碳中性燃料,这可能会鼓励美国电力公司转向木材。 到目前为止,这些提案尚未成为法律,部分原因是奥巴马政府的怀疑。 但是他们让一些环保组织和科学家们感到震惊。 今年2月,65名科学家,其中许多来自主要大学,写了一封信给参议院领导人,他们警告说,碳中性标签会鼓励砍伐森林并增加温室气体排放。 但一个月后,超过100位科学家在给EPA的一封信中采取了相反的观点,称“可持续森林生物质能源的碳效益已经确立。” 经济学家Bob Abt一直在研究木材燃料的经济和生态影响。 ©Katie Bailey Abt和他在EPA专家小组的同事正试图理清那些截然不同的观点。 作为格鲁吉亚伐木公司的林务员的儿子,Abt可以巧妙地从谈论机械与记录器转向描述他构建的复杂计算机模型,以模拟在更多燃木发电厂的世界中可能发生的事情。 研究人员说,底线取决于对森林生态学和土地所有者经济行为的多种假设,以及计算的时间范围。 “可以使用四种或五种不同的方法来衡量森林生物质能源对温室气体的影响,”伊利诺伊大学香槟分校的环境经济学家,环境保护局专家小组主席Madhu Khanna说。 “你可以获得的答案存在巨大差异。” 一种模型关注生物图像,计算生物量燃烧时排放的碳量,以及生态系统重新吸收碳所需的时间。 计算相对简单。 但是细节 - 比如什么样的树木被砍伐,以及新树木是快速生长的松树还是生长缓慢的硬木 - 可以影响最初的碳债务有多大,以及需要多长时间来偿还。 由于排放和吸收之间的滞后,采用这种方法的研究经常发现,木材燃料的广泛使用将导致可能持续数十年的排放峰值,从而加速全球变暖的步伐。 与环境组织自然资源保护委员会(NRDC)合作的研究人员得出结论,在最初的40年或更长时间的运营中,燃木电厂的净碳排放量将高于同类煤电厂。 2013年“可持续林业杂志”的一项类似研究发现,近半个世纪以来,来自新英格兰森林的木材发电厂的温室气体排放量将超过类似燃煤发电厂的排放量。 气候的底线可能会根据未来研究人员的同行程度而变化。 Abt和Knana所坐的EPA小组赞同长远看法。 在最新的草案中,该小组建议在100年的时间内进行碳核算,根据研究表明,地球需要很长时间才能感受到累积温室气体排放的全面影响。 如此长的标记使新森林有足够的时间成熟并重新获得碳,使木材看起来更接近碳中性。 但一些科学家反对说,如此长的时间尺度掩盖了大规模木材燃烧产生的排放近期飙升将导致无法消除的损害的风险。 “如果我们在未来20年融化北极冰,那就不会再回来了,”生物地球化学家,纽约米尔布鲁克卡里生态系统研究所的名誉主席威廉施莱辛格说,他是美国环保局科学顾问委员会的成员。 这些问题表明政策制定者应该谨慎行事,缅因州Kittery的NRDC林业科学家Sami Yassa说。 “我们的信念,”他说,“这些不确定因素需要得到解决,有利于避免对今天的森林造成损害。 我们认为这种生物质产业是这些森林面临的最大威胁之一,即使不是最大的威胁。 亚当梅肯,罗阿诺克河国家野生动物保护区 与此同时,Abt和其他一些研究人员正在寻求建模方法,试图考虑经济学和人类行为在塑造未来森林方面所发挥的重要作用。 在一个极端,伐木的森林可能会转变为农田或住宅区,从未有机会再生和吸收碳。 或者蓬勃发展的颗粒贸易可能会产生相反的效果:鼓励农民种植树木,在那里种植农作物或牧草,增加碳的效益。 一项使用Abt方法的研究提出了一个违反直觉的结论:从长远来看,东南地区的球团工业的扩张可能会提供碳的净效益。 那是因为它可以促使土地所有者种植更多的树木,从而增加碳储存量。 Abt和Khanna在2015年的环境研究快报研究中总结说,向欧洲运输松木颗粒可以产生经济和环境意义。 与煤炭相比,木材燃料在考虑到两种燃料的整个生命周期(包括生产和运输产生的排放)以及可能的土地使用变化时,将碳排放量减少了74%至85%。 Abt说,关键是“你不能只讲一个生物学故事。我的论点是忽视市场会给你更多错误答案。” 这是由Rocky Point北卡罗来纳州木材供应商Tommy Norris借调的观点。 他的公司Tri-State Land&Timber LLC购买了登录Duplin County工厂的权利。 他说,对木材的需求为土地所有者长期管理森林提供了动力,并可以防止它们转变为其他用途。 “如果你没有市场,”他说,“人们只会忽视他们的森林。” 北卡罗来纳州生态学家Asko Noormets在伐木场地东北约160公里处正在调查他认为是木质燃料难题的另一个重要且经常被忽视的部分。 它就在他的脚下。 在木材巨头Weyerhaeuser拥有的种植园的火炬松下,Noormets蹲在森林地面上的白色塑料管旁边。 作为一种机械装置的发动机呜呜声将一个小塑料圆顶落在管子的末端,传感器深深地吸入内部的二氧化碳,从土壤中升起。 过去11年中每30分钟进行一次测量,Noormets担心。 他们认为,无论是生物燃料还是木材,伐木都会侵蚀森林地下储存的碳。 数据表明,每平方米森林每年大约会损失125克碳。 他预测,随着时间的推移,伐木可以将这种肥沃的泥炭土壤磨到下面的沙层,释放出大部分碳并破坏其长期生产力。 当他查看世界各地其他管理森林的排放时,他发现土壤碳损失率也同样提高。 Noormets不确定是什么驱使损失,但他怀疑通过扰乱土壤,伐木改变了释放CO2的土壤微生物的活动。 木头颗粒 ©Tatyana Aleksieva-Sabeva / Alamy股票照片 这位说话温和的科学家倾向于技术术语。 但他说,几年前他第一次看到这些数字时,“我吓坏了。” 这是因为土壤碳占森林中储存的碳总量的很大一部分,因此随着时间的推移,下降可能对气候产生重大影响。 对管理森林的其他研究发现,碳损失较少,或者长期下降的证据不足。 Abt说,如果Noormets的研究结果得到进一步的研究支持,他们可能会强制重新考虑木材燃料核算,这通常假设没有土壤碳损失。 “然后只是对地上碳进行建模会给你一个错误的答案。” 颗粒贸易也可能产生更直接的生态影响。 在北卡罗来纳州威廉斯顿附近的罗阿诺克河国家野生动物保护区,亚当梅肯沿着一条通过橡树的泥路漫步,如此厚重,他无法用手臂环绕一棵。 高耸的柏树将它们的根部展开到沼泽的土壤中。 这是一个底层硬木森林的教科书例子,梅肯说,他在北卡罗来纳州阿什维尔的环境组织Dogwood Alliance工作。 它拥有数十种植物,200多种鸟类和哺乳动物,包括麝鼠和黑熊。 作为野生动物保护区,这些树木远远超出了锯的范围。 但距离几公里远,这是一个不同的故事。 与美国西部的森林不同,这些森林主要由美国政府拥有,超过80%的东南森林都在私人手中。 梅肯担心,如果对木质颗粒的需求持续增长,它将为土地所有者提供另一种激励措施,让土地所有者能够记录相对多样化的硬木森林 - 这些森林已经占据了来自南方的颗粒的大约四分之一 - 并且将它们转化为更少的多样化但更快的增长松树种植园。 全球变化生物学生物能源期刊最近的一项研究得出结论认为,对木材燃料的需求增加可能导致北卡罗来纳州的一些硬木生态系统到2050年缩减约10%。一项配套研究发现,生活在这些森林中的一些物种也可能下降,包括蔚蓝的鸣鸟,一种蓝色的小鸣鸟,自20世纪60年代中期以来人口减少了近75%。 “我们认为这种生物质产业是这些森林面临的最大威胁之一,即使不是最大的威胁,”梅肯说。 木制品行业的官员表示,对破坏栖息地的担忧是没有根据的。 到目前为止,欧洲对木屑颗粒需求大幅增长的预测尚未得到证实,弗吉尼亚州里士满的美国工业颗粒协会执行主任Seth Ginther说。 他说,只有极少数欧洲国家正在补贴木质颗粒,并且许多拟议的美国颗粒植物从未实现过。 “市场的动摇方式,并没有那么多需求,”Ginther说。 总体而言,2013年,颗粒在东南部消耗了3%的木材,远远低于纸浆或木材。 Forisk Consulting的数据显示,预计至少有七家新的颗粒工厂将在未来5年内在该地区开始运营。 将颗粒物标记为碳中性的助推器和批评者现在都想知道当选总统唐纳德特朗普即将上任的政府如何看待木质燃料。 由于共和党很快将控制国会和白宫,NRDC的Yassa预测,来自木材丰富的国家的工业团体和政治家将再次强调他们的案例,即碳中和的木材名称对经济有利。 但随着特朗普和他的任命者发誓要废除国内气候规则并退出旨在促进使用气候友好型燃料的国际协议,目前尚不清楚碳中性标签将在美国带来多少标记。 然而,在世界其他地方,木材似乎赢得了支持。 随着这些国家寻求满足可再生能源配额,日本和韩国的颗粒需求正在增加。 2016年11月底,欧盟委员会建议将欧盟现有的木材燃料政策延长至2030年,并进行一些细微的改动。 这些政策决定表明关于木材和气候的争论远未结束。

鳞片翅膀帮助这些蝴蝶翱翔

新奥尔良,路易斯安那州 -航空航天工程师一直在寻找提高飞行效率的方法。 现在,他们从大自然中发现了一种可以做到这一点的技巧:蝴蝶翅膀上的鳞片。 那些令人难以置信的微小尺度 - 大约0.1毫米长 - 被排列成机翼上的屋顶瓦片,使它有点粗糙。 但直到现在,还没有人知道这种粗糙度如何影响飞行。 因此,一群工程师拍摄了11只自由飞行的帝王蝶,首先是它们的鳞片,然后是它们的鳞片被剥离后。 他们今天在综合和比较生物学学会年会上报告说,他们使用一个带22个摄像头的特殊室来跟踪昆虫的亚毫米级精度,他们发现 (见上图) 。 他们报告说,无鳞的蝴蝶像翅膀一样迅速拍打它们的翅膀,但不像它们那样宽阔。 当研究人员制造人造翅膀时,他们发现鳞片会影响机翼上表面周围的空气,可能会增强升力。 这表明即使尺度不是飞行所必需的(正如一些生物学家所认为的那样),它们确实提高了性能。 研究人员认为,尺度也可能有助于以其他尚未知的方式飞行。 对于君主来说,即使是微不足道的优势也可以帮助他们到达目的地。 有一天,通过改进的设计,秤也可能有助于工程师。

神秘的无线电爆发起源于银河系之外

科学家已经确定了宇宙无线电波的神秘闪光的来源,称为快速无线电爆发(FRB):一个超过30亿光年远的令人惊讶的小星系。 这一发现可能有助于研究人员了解天文学中最大的一个谜团。 “这是一次观察性的突破,”美国宇航局位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心的天体物理学家尼尔·盖勒斯说,他没有参与这项新发现。 Dwingeloo的荷兰射电天文学研究所ASTRON的团队成员Jason Hessels补充道,“我们现在已经确定了他们的河外性质。” 自2007年以来,FRBs一直是一个热门话题。那一年,由摩根敦西弗吉尼亚大学的射电天文学家Duncan Lorimer领导的一个小组通过分析澳大利亚帕克斯64米射电望远镜的旧观察,偶然发现了第一个FRB。 从那以后,天文学家偶然发现了17个FRB,这些FRB通常持续最多几毫秒。 幸运的是,2012年在波多黎各阿雷西博发现的305米射电望远镜发现了一个不规则的重复。 被称为FRB 121102的国家射电天文台在新墨西哥州索科罗的Karl G. Jansky超大阵列(VLA)(一系列27个无线电盘)现在已经被天空监视了数十个小时,欧洲VLBI网络(EVN) - 全球范围内的射电望远镜合作。 2016年8月23日至9月18日期间,VLA发现了9次爆炸。 今天发表在“ 自然”杂志上的那些观察结果表明,爆发的位置与相吻合, 也有一个微弱,持久的无线电波源。 根据天文物理杂志快报今天发表的一篇论文,EVN在2016年9月20日发现了四次来自同一来源的爆发,连同阿雷西博菜的数据,有助于在银河系中提供 。 天文学家在夏威夷的莫纳克亚使用光学8.1米双子座望远镜,然后设法确定了星系的距离: ,正如同一期“ 天体物理学杂志快报”的第二篇论文所报道的那样。 “令人惊讶的是,[FRB 121102]的宿主星系是一个微弱的恒星形成的矮星系统,”ASTRON的Cees Bassa说道,他与加拿大蒙特利尔麦吉尔大学的Shriharsh Tendulkar一起领导了光学观测。 由于矮星系包含的恒星很少,这表明无论对于FRB 121102负责什么,在小星系中形成的能力都大于螺旋星系。 天文学家认为FRB来自一次性的灾难性事件 - 例如两颗中子星的合并形成一个黑洞,这是超新星爆炸的紧凑残骸。 但FRB 121102的重复性质表明,无论是什么产生爆发 。 Hessels认为罪魁祸首可能是极度快速旋转,高度磁化的中子星的偶然爆炸。 但是,考虑到所涉及的能量,他承认,到目前为止,那些需要具有超越银河系所见的旋转和磁性的物质。 FRB可能与没有直接关系(另一种类型的爆炸事件优先发生在矮星系中),因为伽马射线爆发太少而FRB太多。 其他解释,如陷入黑洞的物质,还不能排除。 Gehrels说,通过NASA的Swift和Fermi太空船对FRB进行快速的后续研究,可以通过发现伴随无线电爆发的X射线或伽马射线光来解决这个谜团。 另一个谜团是为什么FRB 121102似乎是唯一的中继器。 Hessels怀疑迄今为止观察到的所有FRB来自同一类型的来源。 但洛里默不太确定。 “我现在的猜测是[FRB 121102]并不代表所有FRB,并且有多个类别。”